佐拉:为回归故乡拒绝10倍薪水 阿布求购意乙队只为阵中有他

倦鸟归林、荣归故里,是足球世界常见的故事之一。无论是德罗巴还是蒂埃里-亨利,在重新踏上斯坦福桥和酋长球场的草坪时,他们所造成的轰动效应自然也是不言而喻。尽管“二进宫”的他们多是垂垂老矣,表现不及昔日叱咤风云时那般惊艳,然而这份对老东家的眷恋还是足坛的经典瞬间。在2003年夏天,当吉安弗兰科-佐拉重新踏上撒丁岛的土地,加盟卡利亚里之时,他带来的震撼影响并不亚于那两位英超巨星。即便佐拉此前从未代表卡利亚里出战,但当这位身高不足一米七的小个子回归故里,他所受到的礼遇和背后的温情,不亚于任何一名传奇回归的画面。在1994年世界杯上,仅仅出战了12分钟便被罚下,1996年欧洲杯顶替罗伯特-巴乔出任意大利核心,然而却在于德国的小组赛末轮罚丢关键点球,导致球队黯然出局,这竟已经是佐拉在世界大赛上的全部故事。然而国家队的沉沦却无法阻挡他职业生涯的光辉,马拉多纳接班人、大英帝国官佐勋章(OBE)都是世人对“矮脚虎”吉安弗兰科-佐拉球技和人品的认可。

时间退回到2003年7月,在那个夏天世界足坛最为震撼的事件之一,莫过于阿布拉莫维奇收购了英超豪门切尔西。然而在入主斯坦福桥之后,这位俄罗斯石油大亨却并不开心,因为他最喜爱的球员吉安弗兰科-佐拉已经确认将会离开球队,重返他的家乡撒丁岛。

尽管切尔西俱乐部前任主席肯-贝茨曾经多次表示自己永远不会离开斯坦福桥,然而近一亿欧元的债务,还是让贝茨最终不得不将切尔西出售。在拒绝了中东和委内瑞拉财团之后,罗曼-阿布拉莫维奇出现了。这位俄罗斯富商早已关注英超多年,他希望可以收购曼联、切尔西、阿森纳和托特纳姆热刺之中的一支。不过在那个时候,曼联和阿森纳还是英超的顶级球队,收购价格过于高昂。最终阿布选择了切尔西,据说,这是因为蓝军在2002-2003赛季的最后一轮击败利物浦,力压对手打进了新赛季的欧洲冠军联赛。在阿布的诚意和高价的诱惑之下,贝茨最终同意出手切尔西俱乐部。2003年7月2日,罗曼-阿布拉莫维奇以6000万英镑的价格收购切尔西足球俱乐部50.09%的股份,并承担俱乐部的所有债务。尽管俄罗斯富商取得了蓝军的绝对控股,但是有一件事情却在他的掌控之外,吉安弗兰科-佐拉就要离开斯坦福桥了。

1966年7月5日,吉安弗兰科-佐拉出生在意大利南部撒丁岛的一个名叫奥利纳的小镇上,他的父亲因纳吉奥是当地一所名叫卡拉奇的足球学校校长,因此佐拉得以从四岁开始就在卡拉奇足球学校接受足球训练,而他身上的足球天赋也得以被挖掘。1984年,18岁的佐拉加盟了撒丁岛一支名叫诺雷塞足球俱乐部的丙级球队,正式开始了自己的职业生涯。两年后,他又转会到另一支丙级球队萨萨里-托雷斯队,在这里他效力三个赛季,攻入21粒入球。在这之后,吉安弗兰科-佐拉获得了那不勒斯时任足球总监、也是日后因“电话门”事件而臭名昭著的卢西亚诺-莫吉青睐。慧眼识英的莫吉向俱乐部时任主帅阿尔贝托-比贡推荐了佐拉,劝他签下这位才华横溢的小个子前锋,这位已经23岁的丙级联赛球员方才获得了加盟意甲豪门、与马拉多纳并肩作战的机会。这次签约可谓极其成功,佐拉辉煌的职业生涯就此起步。

如同很多意大利人的故土情结一样,佐拉也热爱着撒丁岛。效力切尔西期间,他总是在休赛季回到奥利纳,甚至于还会代表卡利亚里以及撒丁岛代表队出战友谊赛。作为一位顶级球星,佐拉的形象使用费十分昂贵,但是他却同意自己家乡的公司免费使用他的肖像。在上个世纪九十年代后期,甚至于在撒丁岛出品的婴儿食品上都印刷着佐拉的照片。詹弗兰科-佐拉曾经说:“我是撒丁岛人,我们始终知道,即使我们确实处于天堂般的条件下,即使我们拥有一切,家乡也会是更好的地方。我一直在想着我的故土,如何使它变得更好,如何去帮助它。即使当我为切尔西效力时,我也始终有这种想法。我在英格兰度过了一个刻骨铭心的赛季,但我知道在职业生涯的最后我必须回到自己的家乡。”

早在2000年时,卡利亚里就希望佐拉可以加盟球队,但是这自然是被切尔西俱乐部拒绝。之后的每年转会窗,卡利亚里都会向佐拉的经纪人询问佐拉转会的可能性,然而由于球队的级别、转会费,薪金等诸多原因,这几乎是一件不可能的事情。直到2003年夏天,佐拉主动给卡利亚里俱乐部打了电话,询问卡利亚里是否还需要他。

自从2000年夏天从意甲降级,卡利亚里已经在意乙联赛打拼三年,重返意大利顶级联赛始终是球队遥不可及的梦想。因此佐拉的这通电话,自然也是让卡利亚里高层欣喜若狂。那时吉安弗兰科-佐拉与切尔西的合同还有一年,卡利亚里自然是难以付得起转会费,因此他们希望佐拉可以与切尔西解约,自由身加盟球队。为了实现自己的愿望,佐拉向切尔西发了五封信,希望双方可以通过协商终止合同。年近37岁的意大利人愿意放弃最后一年130万英镑的年薪,换取切尔西可以让他以自由身重返意大利。

然而,佐拉与卡利亚里方面的谈判并不算顺利,佐拉向卡利亚里提出的年薪要求为40万欧元,但是对一支意乙球队而言,这样的报价还是太多。最终,卡利亚里俱乐部当时的老板马西莫-切利诺自掏腰包补齐了差额。2003年5月底,面对阿森纳、拉齐奥和帕尔马等球队的邀请,吉安弗兰科-佐拉还是与卡利亚里足球俱乐部达成口头协议。至于与蓝军方面的谈判,则要简单很多了,对于球队传奇,切尔西高层并没有为难佐拉,他们同意了佐拉的解约请求。不过切尔西也没有就此放弃挽留佐拉,他们不断向佐拉提出新的续约合同,但都被佐拉拒绝了。就在阿布收购切尔西俱乐部的前一天,主席肯-贝茨还给佐拉打了电话,告知了他这一消息,不过佐拉依旧没有动心,他这样回复了主席贝茨:“对不起,主席,我已经同意去那里了。”

在罗曼-阿布拉莫维奇完成了对切尔西俱乐部的收购之后,这位俄罗斯富商方才知道佐拉离开的消息,这也让阿布十分愤怒。得知佐拉还没有与卡利亚里正式完成签约,阿布拉莫维奇便继续向佐拉提出新的续约合同,从200万英镑年薪到300万,最终的报价高达425万英镑。这样的报价已经是那时英超的顶薪水平,然而回家心切的吉安弗兰科-佐拉还是拒绝了。据切尔西前任CEO特利福-伯奇在采访中透露,“切尔西非常努力地寻找解决问题的方法,这也是新老板到来后的首要任务。他们为续签合同提供了额外资金,俱乐部为佐拉先生提供了非常优厚的条件,在他这个年龄切尔西为他提供了其他英超球员都没有签订过的合同,但是佐拉拒绝了,就我们而言,我们已经尽力了。”

最终吉安弗兰科-佐拉还是与卡利亚里完成签约,仍然不死心的阿布拉莫维奇又开始使用新的策略,希望可以迎回这位球队传奇。俄罗斯人向卡利亚里俱乐部主席马西莫-切利诺致电,询问他能否出价100万英镑,让卡利亚里与佐拉解约。在切利诺拒绝之后,阿布又提高了报价,然而切利诺还是选择了拒绝。这时阿布考虑了一下,询问切利诺:“那么购买卡利亚里足球俱乐部要花多少钱?”阿布拉莫维奇开出了2000万英镑的价格,须知收购切尔西时,俄罗斯人也不过只掏了6000万英镑,当然如果算上债务和承诺投资,阿布需要付出2亿英镑。不过2000万英镑对于一支意乙球队而言,还是绰绰有余了,然而马西莫-切利诺还是委婉的谢绝了阿布拉莫维奇的收购提议。在这之后,切尔西高层特意给马西莫-切利诺写了一封信,里面是这样写的:“亲爱的先生!吉安弗兰科离开了我们,他做出了一个对您有利的选择。这对我们来说是巨大的损失,对您来说则是巨大的财富。您非常非常幸运,请照顾好他。他是百万分之一,他是一个伟大的球员,一个伟大的人。”

这位来自撒丁岛的小个子球星终于重返故土,尽管降薪幅度巨大,但是佐拉却并不在意:“在国外踢了这么多年球,我只想要在自己家乡的人民面前展示自己,我相信我可以为撒丁岛的人民带来快乐,就像我在伦敦做的一样。”37岁的佐拉在代表卡利亚里的第一场热身赛中就打进了4个进球,展示了良好的状态。联赛首战3-0击败卡塔尼亚的比赛中,他又打进了一记标志性的任意球。不过2003-2004赛季对于卡利亚里来说并不算顺利,在0-2输给皮亚琴察后,后来的蓝衣军团罪人文图拉惨遭球队解职,日后成为了那不勒斯功臣的艾迪-雷亚走马上任。在佐拉的帮助下,雷亚的球队迅速触底反弹。最后的11场比赛卡利亚里竟然赢下了10场,最后反超巴勒莫以亚军的身份直接升入了意甲联赛。38岁那年,佐拉又一次在意甲进球,卡利亚里2-1击败布雷西亚的比赛中,佐拉稳稳罚中一记点球,距离他上一次在意甲代表帕尔马进球,已经过去了3072天。而在对阵强敌尤文图斯的比赛中,这位身高不足1米70的球星,甚至在泽比纳和图拉姆的包围下,面对布冯打进了一个匪夷所思的头球。在那个赛季,依靠这佐拉出色的表现,卡利亚里一路高歌猛进,在12月中旬球队竟然能够排名第四,超过了国米和罗马,并且在意大利杯打进了半决赛。除了老当益壮的佐拉之外,大卫-苏亚索、毛罗-埃斯波西托、马西莫-戈比等年轻球员都展现了各自的潜力。可惜在那个赛季后半阶段,卡利亚里后劲不足最终仅仅名列第9名,佐拉也选择在2005年夏天告别绿茵场。他留给意大利足坛的最后进球,便是在对阵尤文图斯时的梅开二度。

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